Terra insecta. Il mondo immenso raccontato dalle creature più piccole Book Cover Terra insecta. Il mondo immenso raccontato dalle creature più piccole
Saggi stranieri
Anne Sverdrup-Thygeson
saggio
Rizzoli
3 dicembre 2019
cartaceo
251

 

Per ogni essere umano che vive sulla Terra ci sono più di 200 milioni di insetti.

Mentre state leggendo questa frase, da uno a tre trilioni di questi piccoli esseri stanno saltellando, strisciando o svolazzando intorno a noi. Vivono a ogni altitudine, in grotte profondissime o in laghi ghiacciati, ma anche vicinissimi a noi, nel nostro computer, o nel nostro stomaco.

Ecco perché, in realtà, questa è la Terra Insecta: il pianeta degli insetti. Una moltitudine pressoché inesauribile di forme, colori, comportamenti, strategie di sopravvivenza… e una moltitudine che ha parecchio a che fare con noi, con il nostro ambiente e la nostra stessa sopravvivenza sul pianeta.

In questo libro divertente e pieno di brio Anne Sverdrup-Thygeson, professoressa di entomologia all’Università di Oslo, ci porta in un viaggio attraverso il mondo unico degli insetti, presentandoci creature che per molti aspetti sembrano uscite da una fantasia grottesca e inesauribile: esseri con le orecchie sulle ginocchia, gli occhi sui genitali o la lingua sotto i piedi. Parassiti dalle terribili strategie di sopravvivenza, seduttori con le tecniche più ingegnose, predatori spietati.

E attraverso il racconto, ci aiuta lentamente a trovare i punti in comune tra noi e loro, e a guardare la Terra con i loro (molti!) occhi. Perché la vita, come la conosciamo, sarebbe impossibile senza le infinite specie di insetti, né il nostro pianeta funzionerebbe nel modo che conosciamo. Scoprire quindi che il numero degli insetti si è dimezzato negli ultimi quarant’anni ci mette di fronte a un’emergenza che è anche, e soprattutto, nostra, di noi uomini.

Perché il vasto, misterioso, magico mondo degli insetti, la Terra Insecta, è anche il nostro mondo, e difenderlo e accudirlo è un dovere prima di tutto verso noi stessi.

Anne Sverdrup-Thygeson insegna alla Norvegian University of Life Sciences di Oslo, ed è consulente scientifico per l’Istituto norvegese di ricerche sulla natura. I suoi studi si concentrano sull’ecologia degli insetti. Si occupa anche di storia, tiene un blog a carattere scientifico e viene ospitata regolarmente nei programmi radiofonici norvegesi.

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